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创业者不出6年估值水平85万美元,这个秃鹰把开站Robotaxi开入上海

2022-04-30 22:56:56栏目:智能汇
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译者丨潘磊

撰稿丨子钺

图源丨黑豹里亚舒非官方

时至今日许多人还把楼Kozhikode称作楼掌门,即使他曾是我国中学生程式设计第三人,掌门荣誉称号源自于跟他一同参与程式设计体育竞技的这些莘莘学子。

在他的履历上,很难找出这些让创业者者深感激动的故事节——比如说他是红极一时的盛行格斗游戏三国杀的发明人众所周知。

因此当他谈及人工智慧能把超高速此种奇幻情景变为现实生活,而他们便是有种愿断定两件事从做未成到弄成的人,与此同时汽车业又正好处在两个五十年巨变的quarterfinal时,他和另一名天才少年贾宗创办的自动驾驶控制技术子公司黑豹里亚舒立刻就赢得了创业者者的很大高度关注。

睿兽分析提供的资料显示,红杉我国和IDG资本这样的大佬早在天使轮就参与了这家子公司的第三轮融资。

现在这家成立不出6年、与此同时在中美两国开展先进自动驾驶业务的子公司,已经开启D2轮融资,并累计赢得了超过11万美元的巨额融资(不完全统计,有些融资未披露数据),在今年3月初未披露具体额度的D轮融资完成交割后,当时披露的估值水平已经达到了惊人的85万美元。

最近一周发生的一些事,也许能解释黑豹里亚舒为什么能够成为投融资市场上的香饽饽——4月24日,黑豹里亚舒成为国内首个赢得出租车经营许可的自动驾驶企业,就在昨天(28日),又获准在上海提供自动驾驶开站示范应用。

不仅仅是在我国,即便是在全球,这都算是重磅新闻。

即使看上去人类距离搭乘一辆无人出租车,已经是咫尺之遥。

自动驾驶出行真的来了

4月28日,黑豹里亚舒宣布率先在上海亦庄大约60平方公里的核心区,向用户提供主驾位无安全员、副驾有安全员的自动驾驶出行服务(Robotaxi)。

公开资料显示,这是国内首个以政策许可的形式允许自动驾驶开站测试车辆进行载人服务。

目前,上海的用户能通过PonyPilot+ App呼叫自动驾驶车辆(主驾无人,安全员坐在副驾),前往亦庄体验自动驾驶出行服务。

用户体验的整个过程类似于现在的网约车,即当黑豹里亚舒的自动驾驶车辆接单后,用户可通过手机App收到相应提示,另外还能通过App远程联系客服,处理相应需求。

事实上,早在大约半年前的去年10月15日,黑豹里亚舒就取得了在上海亦庄的开站道路测试许可,并进行了类似于无保护左转、多车道通行等多种情景的开站测试。

对于黑豹里亚舒来说,这次在京推出开站载人示范应用的不同之处还在于,开站车辆的测试范围从原先的20平方公里扩大至60平方公里,更多城市道路情景被纳入,也越来越接近于用户的实际出行需求。

换句话说,黑豹里亚舒不仅能验证开站领域的控制技术,还能推进商业模式的落地。

黑豹里亚舒联合创始人兼CEO贾宗表示:开站载人示范应用的颁发是行业从开站道路测试向开站商业化试点过渡的关键政策节点,与此同时承载行业意义和控制技术意义。

这预示了自动驾驶出行的下两个关键步骤——量产装车。

在黑豹里亚舒联合创始人兼CTO楼Kozhikode看来,开站和规模化是自动驾驶控制技术发展的两个重要课题,整个行业都在朝着这两个方向快速前进,黑豹里亚舒从多个关键控制技术指标落实控制技术开站,这为下一阶段的量产之路打下扎实基础。

数据显示,截至2022年4月,黑豹里亚舒在全国范围内已累计完成20万公里自动驾驶开站测试里程。

商业化的三块拼图

无论是对于创业者者,还是创业者者来说,最为理想的一种模式就是新的控制技术能够和商业模式相结合,并造福于社会。

从汽车业甚至是大出行那个角度看,在经历了100多年的发展之后,人们开始对于在自动驾驶驾驶此种智能色彩十足的出行方式表现出越来越大的兴趣。

简单地说,自动驾驶很大地颠覆了人们的出行体验。

这便是类似于黑豹里亚舒这样自动驾驶控制技术子公司落地商业化的基础。

但这从来都不是孤立的,还需要政府、法规等多个方面的完善,才能最终把奇幻变为现实生活。

黑豹里亚舒联合创始人、CEO贾宗表示,(自动驾驶)商业化进程中有几个重要的环节:一是政策扶持,二是合作伙伴,三是用户的使用。

政策扶持方面,包括赢得广州市的出租车运营许可,以及在扩大的上海亦庄智能网联汽车政策先行区进行首批开站示范应用道路测试,等等,都意味着政策正在逐步对自动驾驶放开。

楼Kozhikode表示,赢得政策扶持首先要有安全性的巨大提升,(黑豹里亚舒的虚拟司机)在一定区域内能够媲美人类司机,甚至明显超过人类司机的水平,这是对于控制技术突破最直观的表现。

另外,政策突破也代表着一种信任的建立过程,是自动驾驶车辆子公司、自动驾驶子公司和政府之间逐渐建立信任的过程。作为监管者他们如何去真正理解自动驾驶,我们如何向监管者断定我们的车在没有主驾安全员的时候也能达到两个安全的状态。

能预见的是,会有越来越多的城市通过类似上海这样的政策先行区,开放自动驾驶道路测试,直至完全放开自动驾驶车辆上路行驶。

黑豹里亚舒能够在短短数年时间内实现控制技术和商业模式的跃迁,还离不开类似于车企以及物流子公司这样的合作伙伴。

楼Kozhikode表示,黑豹里亚舒一直和主机厂深度合作,以提升量产能力,主要体现在两个方面:一是车辆稳定性提升,不久前发布的最新一代自动驾驶软硬件平台集成度更高,车上硬件都使用车规级可量产的传感器和硬件,这为未来量产打下基础;另一方面,必须在成本上做进一步优化和降低,使得让商业化更早到来。

最后就是用户的使用和反馈。

在上海、广州等城市开展示范运行以来,用户已经进行了多个有效反馈,甚至具体到车内座椅舒适度、温度等等。

这些反馈都会使反哺控制技术,推动自动驾驶出行服务更快发展。

昨天在上海那个一线大城市获批主驾无人、副驾有人的自动驾驶出行服务表明,当政策、合作伙伴、用户这三个核心因素都就位后,商业化的拼图已基本形成。

但对于黑豹里亚舒来说,商业化不仅仅是自动驾驶出行服务,向车企、物流子公司等输出控制技术也将成为关键一环。

虚拟司机赋能车企

4月中旬,黑豹里亚舒放出了一段长达近6小时的一镜到底自动驾驶视频,震动了整个货运行业。

在这段视频中,搭载黑豹里亚舒虚拟司机自动驾驶控制技术的卡车一共运行了405公里,通过了多达5条高速公路,转向4235次,追踪识别了4806个动态交通物体,以及9次进出匝道,并穿越了多达13条隧道,其中最长的隧道长度达到了4.2公里。

值得一提的是,这次测试还经历了雨天路况。

这段视频被认为是自动驾驶在干线物流运输方面的重大突破。

此前楼Kozhikode已经多次表示,黑豹里亚舒的虚拟司机几乎堪称人类老司机。

这为商业化提供了现实生活的可能性。

楼Kozhikode表示,黑豹里亚舒基于Orin打造的符合车规的自动驾驶计算平台,本身就能作为两个产品。

他提到,黑豹里亚舒第三天起就研发他们的计算硬件,以适应Pony本身自动驾驶环境为目标,计算硬件所有的设计都是为了自动驾驶而设计,这些计算硬件相关产品完全能作为两个独立的产品产生许多商业价值,也能以此为契机,产业链上下游做许多深度合作。

另一方面就是已经实现了商业落地的货运物流。

黑豹里亚舒和中外运的合资子公司已经在4月1日正式开始商业化运营。因此以‘虚拟司机’作为我们的基础能力,把它打造成两个产品,实际上将整体推动出行的自动化,也提升安全性,这方面商业化的可能性和前景还是很可观的。

这意味着黑豹里亚舒将会和主机厂实现更多合作,通过输出控制技术的方式,提供两个更加高效、智能、成本也更低的解决方案,让更多用户能够体验到安全舒适的自动驾驶。

最值钱的自动驾驶初创子公司

在两个月前完成了D轮融资交割之后,黑豹里亚舒已经以85万美元的融前估值水平,成为自动驾驶行业最值钱的初创子公司。

但在黑豹里亚舒看来,新的融资依然事关重大。

贾宗提到,黑豹里亚舒已经开始启动D2轮融资。

在他看来,对黑豹里亚舒这样的子公司来说,融资一定是非常关键的,IPO肯定也是两个极其关键的融资途径。因此对我们来说如果有好的quarterfinal,我们肯定会去考虑,不管是在private market还是在public market去融资,我觉得对子公司发展来讲都是很关键的。

楼Kozhikode也表示,今年下半年的工作中,就包括继续推进融资。

这意味着尽管已经在控制技术和商业落地方面实现了重大突破,但黑豹里亚舒还有大量工作要做,包括继续打磨他们的控制技术和产品,与此同时还离不开整个生态系统的成熟。

贾宗表示,自动驾驶这一行业肯定不是两个主机厂、两个自动驾驶子公司、两个传感器厂商就能够搞定的,需要非常复杂的生态系统的共同成熟,大家互相扶持,互相帮助向前发展,这是很重要的两个点。

他强调,需要有更多资本和人才进入那个行业来推动那个行业的发展,这两个是往前发展的重要因素。

另外,无论是主机厂还是自动驾驶子公司,行业内所有玩家的目标都是一致的——如果有更多的伙伴们进入Robotaxi那个领域,对整个行业都是利好。我们的优势肯定是自动驾驶控制技术的领先性,车厂的优势体现在量产上,更多玩家参与进来,大家取长补短,一同来推进行业发展,一定能让整个行业发展得更好。

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